Joris Matthijs, Pauligin R&D Manager, Seasoning and Spices, pitää tärkeänä belgialaisen ruokakulttuurin vaalimista ja ylläpitämistä. Belgialaiset ovat aina halunneet syödä hyvin. Kiinnostus lähiruokaan ja sesonkiajattelu ovat siksi yleistyneet. ”Ihmiset omaksuvat uudelleen vanhoja perinteisiä ruokia ja tottumuksia. Ihmiset ovat nyt ylpeitä omasta ruokaperinteestään.”

”Belgialaiset ovat burgundilaisia, mitä tulee heidän ruoka- ja juomatottumuksiinsa”, kertoo Joris Matthijs, Pauligin R&D Manager, Seasoning and Spices.

Belgiassa on hänen mukaansa todella maistuva ja mukava ruokatraditio. Ajatuksena on tarjota monenlaisia maukkaita makuja. Belgialaiset ovat aina halunneet syödä hyvin.

”Burgundilainen keittiö tarjoaa hienoja kastikkeita, rasvan määrää ei mietitä. Kun katsoo belgialaista kokkiohjelmaa, niissä käytetään aina aitoa voita. Toki belgialainen keittiökin muuttuu ja saa jatkuvasti vaikutteita ja uusia vivahteita muista kulttuureista. Mutta ydin pysyy samana”, Matthijs kertoo.

Kun häneltä kysyy belgialaisista perinneruoista, listasta ei meinaa tulla loppua.

Leipää syödään usein juuston ja lihaleikkeleiden, hillojen tai suklaalevitteiden kanssa.

”Erityisiä perinneruokia ovat kinkku ja patee, joita syksyisin valmistetaan villieläinten, kuten kauriin tai villisian, lihasta. Myös Pohjanmeren katkaravuilla täytetyt tomaatit cocktail-kastikkeessa ovat tyypillinen ja erityinen belgialaisherkku”, Matthijs kertoo.

Belgia tunnetaan myös oluessa haudutetuista lihapadoistaan, joita syödään sinapin kera. Belgialainen kuuluisuus ovat myös uunissa kratinoidut sikurit, joihin on kääritty kinkkua ja juustokastiketta. Belgiassa syödään myös paljon keittoja. Jälkiruoaksi tai makeaksi välipalaksi he vallitsevat yleisimmin vohveleita, joiden kanssa tarjoillaan kermavaahtoa, siirappia, hedelmiä tai vaniljakastiketta.

”Herraskainen herkku on myös vihreällä yrttikastikkeella tarjoiltu ankerias. Todellinen perinneruoka Belgiassa ovat myös ranskalaiset perunat – jotka alun perin ovat belgialainen keksintö.”

Belgian waffle

Ruokakulttuuria on tärkeä vaalia ja kunnioittaa

Matthijs kokee tärkeäksi, että Belgian rikasta ruoka- ja juomakulttuuria vaalitaan, kunnioitetaan ja pidetään yllä niin, että myös tulevat sukupolvet voivat siitä nauttia.

”Itse nautin alkupalaksi mieluusti kauden kasviksista valmistettua keittoa leivän kera ja pääruoaksi lihapataa ja keitettyjä perunoita sekä kuumaa omenakompottia. Aterian kruunaa ruoan kanssa nautittu hyvä tumma olut. Jälkiruoaksi valitse usein pannukakun vaniljajäätelöllä ja suklaakastikkeella.”

Matthijs pitää hyvin tärkeänä elämässään yhteisiä ruokailuja perheensä kanssa.

”Todella nautin niiden tunnelmasta ja niistä yhteisistä hetkistä.”

Poco Loco chips

Belgialaiset valitsevat paprikan maun

Pauligin Poco Loco -tuotteet ovat suuressa suosiossa Belgiassa. Tortillalastuja ei pidetä ainoastaan texmex-tuotteina vaan yleisenä naposteluruokana. Kauppojen hyllyiltäkin ne löytyvät sipsien vierestä.

”Tortillalastuista on kehitetty monella tavoin aiempaa terveellisempiä – niissä on esimerkiksi vähemmän rasvaa kuin sipseissä. Tarjolla on myös useita uusia makuja. Paprikamaku on erityisesti belgialaisten mieleen”, Matthijs kertoo.

Pauligin omista tuotteista hänen on vaikea nimetä yhtä omaa suosikkia: wrapit, tortillalastut, valmiit ateriakokonaisuudet sekä dipit ovat kaikki Matthijsilla itsellään ahkerassa käytössä.

”Käyttö riippuu tilanteesta. Pidän esimerkiksi maustesekoitusten kokeilemisesta lihan, merenelävien tai kasvisten kanssa – ja nautimme uusista makumaailmoista ystävien ja perheen kanssa.”

Back to basics

Ihmiset ovat Belgiassa nykyisin hyvin tietoisia esimerkiksi ilmastonmuutoksesta. Kiinnostus lähiruokaan ja sesonkiajattelu ovat siksi yleistyneet. Ylipäätään tämän päivän ruokakulttuuria kuvaa Matthijsin mukaan ”back to basics” -ajattelu.

”Ihmiset tiedostavat, että eri vuodenaikoina kannattaa syödä eri ruokia: salaattia ja tomaattia esimerkiksi kesällä, ja enemmän erilaisia juureksia talvella. Olen myös huomannut, että perinneresepteistä on tullut muotia. Vanhoja, unohdettuja raaka-aineita otetaan uudelleen käyttöön, ihmiset omaksuvat vanhoja perinteisiä ruokia ja tottumuksia. Ihmiset ovat nyt ylpeitä omasta ruokaperinteestään.”

Entä mikä on Matthijsin mieleenpainuvin ruokaan liittyvä muisto?

”Kun olin isoisäni mukana savustamassa kinkkua perinteisin menetelmin. Isoisäni oli maanviljelijä ja hänellä oli lehmiä, sikoja ja kanoja. Hän laittoi possun ensi suolaan ja laittoi mukaan paljon yrttejä, kuten timjamia. Savustuksesta tullut tuoksu oli uskomaton. Vesi tulee vieläkin kielelle, kun ajattelen sitä!”

Joris Matthijs

Joris Matthijs

  • Ura: Joris Matthijs on panimo- sekä ruokateknologian insinööri. Hän työskenteli uransa alussa panimoalalla ja siirtyi sieltä ruoka- ja mausteteollisuuteen. Hänellä on yhteensä kolmenkymmenen vuoden kokemus ruoka-alalta.
  • Harrastukset: ruoanlaitto, uiminen, puutarhanhoito sekä vanhat autot
  • Motto: ”Jokainen uusi päivä tuo mukanaan uusia asioita, ajatuksia sekä oppia ja havaintoja uusista makumaailmoista. Maailmassa on ehtymätön määrä makuja.”