Innostus Tex Mex -ruokaan kasvaa kohisten Baltiassa. ”Sosiaalinen puoli on Tex Mex -ruoassa hyvin tärkeä. Ihmiset haluavat yhä useammin syömisen lisäksi myös valmistaa ruokaa yhdessä. Tex Mex sopii tähän tarkoitukseen erinomaisesti”, Pauligin Baltian alueen vähittäiskaupan myyntijohtaja Rainer Tammet kertoo.

Siitä on lähes parikymmentä vuotta, kun Rainer Tammetin perheessä syötiin ensimmäistä kertaa Tex Mex -ruokaa. Tammetin lapset olivat tuolloin pieniä – mutta ihastuivat ruokaan välittömästi.

”Lapset eivät suinkaan aina pidä kaikesta ruoasta, mutta Tex Mex -ruokaa he yleensä rakastavat. Se on lasten ja nuorten suosikkiruokaa myös Baltiassa. Omat lapseni ovat jo aikuisia ja muuttaneet pois kotoa, mutta Tex Mex kuuluu edelleen heidän suosikkeihinsa: lasteni ruokakaapeista löytyy aina tortilloja, tacoja ja dippikastikkeita”, Tammet kertoo.

Baltia on Pauligin yksi nopeimmin kasvavista markkinoista Tex Mexissä. Kategorian kasvuvauhti viime vuosina on ollut 20–30 prosenttia. Pauligin Santa Maria -tuotteiden myynnistä Baltian maissa noin puolet tulee mausteista ja 30 prosenttia Tex Mex -tuotteista.

Moni trendi tukee Tex Mex -ruoan suosiota: elämä on kiireistä ja muuttuu yhä kansainvälisemmäksi. Lisäksi ihmiset haluavat syödä yhä enemmän kasvispainotteista ruokaa. Etenkin alle 40-vuotiaat ihmiset haluavat nopeaa, helppoa ja maistuvaa ruokaa.

”Tex Mex -ruoka valmistuu nopeasti ja sen väliin voi sujauttaa helposti myös kasvistäytteitä. Ihmiset haluavat yhä enemmän ja enemmän Tex Mexiä. Toki perinteinen ruoka on Baltian maissa edelleen suosittua, mutta sen rinnalle etsitään jatkuvasti uusia makumaailmoja.”

Rainer Tammet spices

Tex Mex on sosiaalista

Tammetin oma suosikki on Tex Mex -buffet, jossa tarjolla on hyvin erilaisia vaihtoehtoja: tacoja, tortilloja, jauhelihaa, kanaa, paljon erilaisia kasviksia ja kastikkeita. Näitä yhdistämällä jokainen voi luoda omanmakuisensa annoksen.

Parhaalta ruoka maistuu ystävien tai perheen kanssa nautittuna.

”Viimeksi, kun menimme ystäville kylään, otin itse ruokatarpeet mukaan ja valmistimme aterian yhdessä. Sosiaalinen puoli on Tex Mex -ruoassa tärkeä, sillä ruoka halutaan yhä useammin myös valmistaa yhdessä ystävien tai perheen kanssa. Tex Mex sopii tähän erinomaisesti.”

Tammet uskoo, että Tex Mex -trendi jatkuu pitkään. Baltiassa ihmiset käyttävät keskimäärin vuodessa noin 2,5 euroa Tex Mexiin, kun vastaava luku Suomessa on kymmenen euroa ja Norjassa jopa 24 euroa.

”Baltian markkinoilla on paljon potentiaalia, kun vain teemme hyvää työtä ja kehitämme jatkuvasti uusia makumaailmoja.”

Syödään yhdessä

Virosta kotoisin oleva Tammet aloitti työt Pauligilla vuonna 1994 markkinointitehtävissä. Tammet on koulutukseltaan insinööri, mutta alkoi tuolloin saman tien opiskella työn ohessa markkinointia. Paulig oli aloittanut Virossa liiketoiminnan noin vuotta aiemmin. Maa kävi läpi suuria taloudellisia ja yhteiskunnallisia muutoksia.

”Minua kiinnostivat kansainvälinen toiminta sekä elintarvikeala. Ensimmäisinä vuosina laajensimme toimintaa Latviaan, Liettuaan, Valko-Venäjälle ja Ukrainaan – ne olivat hyvin kiinnostavia vuosia”, Tammet kertoo.

Elämä Virossa ja muissa Baltian maissa on ollut kiireistä uudenrakentamisen aikaa lähes kolmekymmentä vuotta. Muutoksia yhteiskunnassa on ollut paljon. Tammetin mukaan 1990- ja 2000-luvuilla vanhemmat palasivat töistä vasta myöhään illalla.

Kiire on heijastunut myös ruokakulttuuriin.

”Edelleen ihmisillä on kiire, mutta asenne on muuttunut. Nyt ihmiset haluavat löytää eri tavalla aikaa itselle ja perheelle. He näkevät vaivaa esimerkiksi yhteisten ruokahetkien järjestämiseksi”, Tammet kertoo.

Rainer Tammet coffee machines

Jokainen teko merkitsee

Paulig on tehnyt pitkäjänteistä vastuullisuustyötä. Myös Baltiassa vastuullisuus nostaa päätään etenkin nuorten kuluttajien keskuudessa.

Mikä on Tammetin oma vastuullisuuslupaus ruoassa?

Tammetien kotona pidetään tärkeänä kierrättää erilaiset pakkausmateriaalit. Tammet on myös ylpeä esimerkiksi Pauligin pakkauksiin liittyvästä kehitystyöstä.

”Ystävänikin ovat sanoneet, että esimerkiksi Pauligin uudistettu tortillapakkaus näyttää ja tuntuu paljon aiempaa paremmalta. Asiat, joita olemme tehneet pakkausten kehittämiseksi, koetaan tärkeiksi. Olemme tehneet aidosti jotain hyvää.”

Syyskuussa 2019 Paulig Group osallistui Virossa Maailman siivouspäivään.  Viron 30 hengen tiimi koostui muiden muassa Pauligin työntekijöistä, heidän perheenjäsenistään ja ystävistään.

”Parin tunnin aikana tiimimme keräsi Tallinnan Koplin ja Noblessnerin alueilla 260 kiloa roskaa – lähinnä muovia, tupakantumppeja ja pakkauksia. Päivän päätteeksi nautimme hävikkivapaan Tex Mex -lounaan. Santa Marian tortillojahan kutsutaan myös syötäviksi lautasiksi. Päivä oli todella antoisa”, Tammet kuvailee.

Lue myös: 
Paulig panostaa vahvasti pakkauskehitykseen
Tex Mexin uusi twist
Tex Mex – kaikkea mitä kaapista löytyy!
Tuore tutkimus: Tex Mex on suomalaisten lapsiperheiden uusi suosikkiruoka

Julkaistu 20.5.2020.