5.5.2020 Artikkeli

Tex Mex -ruokakulttuuri kehittyy kohisten. Pauligin Suomen markkinointipäällikkö Kati Kyllönen tietää, miksi Tex Mex on etenkin nuorten ja lapsiperheiden suosikkiruoka. ”Vanhemmat iloitsevat, kun lapset syövät paljon tuoreita kasviksia osana Tex Mex -ateriaa. Lapset taas nauttivat siitä, että saavat itse rakentaa ruokansa.”

Rakkaalla lapsella on monta nimeä. Pauligin Suomen markkinointipäällikkö Kati Kyllösen perheessä puhutaan taco-piirakasta. Toiset taas puhuvat mieluummin taco-pitsasta. Lopputulos on yhtä kaikki mehukas, maistuva – ja uudenlainen – tapa valmistaa Tex Mex -ruokaa.

”Taco-piirakka syntyy helposti. Irtopohjavuokaan ladotaan taco-lätyt, väliin erilaiset täytteet, sitten taas uusi kerros ja hetkeksi uuniin. Salsa- ja juustokastike tekevät ruoasta todella mehevän. Taco-aterian kanssa tarjotaan vihersalaattia”, Kyllönen opastaa.

Tex Mex -kategoria ja -kulttuuri kehittyvät jatkuvasti, ja tänä päivänä Tex Mex on paljon muutakin kuin fajitaksia, tacoja tai napostelulastuja. Raaka-ainepohja Tex Mexissä monipuolistuu, sillä tarjolla on esimerkiksi kaura- ja riisipohjaisia tortilloja maissin ja vehnän lisäksi.

”Hyvä tortilla on pehmeä, siinä on oikea suutuntuma, ja se pysyy rullattaessa hyvin koossa. Vihannekset, kuten paprikan ja tuorekurkun, lisään kokonaisuuteen sellaisenaan. Pidän rouheasta suutuntumasta.”

Suhteellisen uusi ilmiö Tex Mexissä on myös taco-lastujen käyttäminen pääateriassa. Taco-pelti syntyy tuossa tuokiossa esimerkiksi paistetusta jauhelihasta tai Nyhtökaurasta, juusto- ja taco-kastikkeesta sekä kasviksista. Uunissa sekin käväisee vain hetken.

”Ennen tacoja pidettiin herkutteluruokana, mutta nykyään taco-ruoat kuuluvat myös päivällispöytään. Kasvisten mukaan tuominen ateriaan sekä raaka-aineiden kokonaisuus muokkaavat käsityksiämme aterian luonteesta”, Kyllönen kertoo.

Taco pie

Tex Mexissä on rajattomat mahdollisuudet

Tex Mexissä on hienoa sen rajattomat variointimahdollisuudet. Makuelämyksestä ja kokonaisuudesta voi Kyllösen mukaan rakentaa juuri sellaisen kuin itse haluaa.

Tex Mexin suosio on suuri etenkin lapsiperheissä.

”Aikuiset taputtavat käsiään, kun saavat lapset syömään paljon kasviksia osana lämmintä ateriaa. Lisäksi lapset haluavat itse osallistua ruoanlaittoon ja nähdä raaka-aineet, joita ruokaan on laitettu. Kaikki tämä on Tex Mexissä helposti mahdollista.”

Tex Mex sopii Kyllösen mukaan myös erinomaisesti kasvipohjaisiin proteiininlähteisiin ja niiden käytön opetteluun, koska ne vaativat lihaa reippaampaa maustamista.

”Valmiilla mausteseoksilla ja kastikkeilla ruoasta on helppo saada nopeasti maistuvaa. Esimerkiksi Nyhtökaura Mexicossa on mukana maustekastike.”

Veggie tortillas

Tex Mex ehkäisee ruokahävikkiä

Suomalaiset ovat jo melko tottuneita Tex Mex -ruokaan. Tortillat ovat osa esimerkiksi kouluruokaa sekä lounaspaikkojen tarjontaa.

Vaikka Tex Mex onkin monissa suomalaisperheissä löytänyt tiensä arkiruokapöytään, muihin Pohjoismaihin verrattuna Tex Mexiä pidetään meillä edelleen helppona juhlaruokana. Vappuna ja uutenavuotena näkyy selkeä myyntipiikki, kun taas esimerkiksi Ruotsissa ja Norjassa Tex Mexin kulutus on tasaista läpi vuoden. Ruotsissa Tex Mex-fredag on käsite.

”Toivoisin, että Tex Mex löytäisi tiensä ruokapöytään vielä useammin myös tavallisena arkena. Ruoka on helppo ja nopea valmistaa ja sopii siksi loistavasti myös arkiruoaksi”, Kyllönen kertoo.

Tex Mexin avulla voi ehkäistä ruokahävikkiä ja taikoa edellispäivän tähteistä maistuvia herkkuja.

”Sitä voi valmistaa kaikesta, mitä kaapista löytyy, jos kuivakaapissa on aina pastan tapaan Tex Mexin perustarpeet eli tacoja tai tortilloja, taco-kastike ja mausteseos. Näin on helppo hävittää edellispäivältä yli jäänyt kastike. Jääkaapista löytyy aina jotain sellaista, josta voi tehdä Tex Mexiä.”

Tacos family

Pidä kiinni yhteisistä ruokahetkistä!

Yhteisten ruokahetkien merkitys korostuu kiireisessä arjessa. Kyllösen perheenjäsenillä on arkipäivisin oma rytminsä, eivätkä he useinkaan kohtaa ruokapöydässä.

”Teinit napostelevat helposti ja nappaavat jääkaapista purtavaa pitkin päivää.”

Viikonloppuisin Kyllönen pitää kiinni yhteisistä ruokahetkistä sitäkin tiukemmin. Hänelle on tärkeää, että ruokapöydän ääressä jaetaan myös yhteisiä kokemuksia: Miten viikko on mennyt? Millaisia asioita on odotettavissa? Ruoan avulla pääsee helposti kiinni hyviin keskusteluihin.

”Jaamme yhteisiä kokemuksia ruoan ääressä viikonloppuisin, eikä kenelläkään ole silloin kiire pois ruokapöydästä. On tärkeää rakentaa yhteisiä ruokahetkiä ja pitää niistä kiinni.”

Viikonlopun jälkeen Kyllönen on jälleen elementissään makujen maailmassa. Hän on työskennellyt Pauligilla kaksi vuotta. Elintarvikealan nopeatahtisuus ja kehitys kiehtovat Kyllöstä kovasti.

”Olen aika räväkkä persoona ja tykkään, että ympärilläni tapahtuu koko ajan. Lisäksi ruoka ja juoma koskettavat jokaista ihmistä. Oma innostukseni ruokaa ja nautiskelua kohtaan on suuri.”

Julkaistu 5.5.2020.