23.10.2020 Artikel

Jyrki Karlsson, Gold&Green Foods nya verkställande direktör, menar att Finland som livsmedelsexportör har många fördelar som skulle kunna göra livsmedelsbranschen till Finlands nästa framgångssaga.  

”I början av året började jag arbeta som oberoende konsult. Jag trivdes bra – och jag tänkte att jag skulle göra det under resten av livet. Sedan, under våren, fick jag ett telefonsamtal med frågan om jag ville börja arbeta för Gold&Green Foods. Jag tänkte att detta är en chans jag bara inte får missa”, minns Jyrki Karlsson, verkställande direktör för Gold&Green Foods. 

Gold&Green Foods är ett varumärke som framförallt är känt för sitt revolutionerande 100 % växtbaserade protein, Pulled Oats®. Företaget är ett helägt dotterbolag till Paulig. 

Jyrki Karlsson utsågs till verkställande direktör för Gold&Green Foods i början av september 2020. Jyrki leder den övergripande Gold&Green Foods-verksamheten och driver den internationella tillväxten i samarbete med Pauligs andra affärsområden och landsteam.  

Ett område som är avgörande för Gold&Green Foods framtida framgångar är Food Tech & Innovations som kommer att ledas av Maija Itkonen, medgrundare till bolaget, som Chief Innovation Officer.

Ett växtbaserat protein utan dess like

Anledningen till att Jyrki ville börja arbeta för Gold&Green Foods var, framför allt, att få andra företag hade uppnått samma nivå av innovation som Gold&Green Foods har. 

”Jag har lång erfarenhet från livsmedelsindustrin och vill använda mina kunskaper till att verkligen göra skillnad och bygga en mer hållbar matkultur. Vi vill förändra världen, en måltid i taget. Pulled Oats® är årtiondets livsmedelsinnovation i Finland. Visst kommer det hela tiden nya livsmedelsprodukter på marknaden, till exempel genom att en ny adderas till en viss produkt, men väldigt få av dem är faktiska innovationer. Gold&Green producerar produkter som ingen någonsin har tillverkat tidigare”, säger han. 

Förutom produktinnovationen ser Jyrki Gold&Green Foods som en spännande möjlighet att påverka människors matvanor för en mer hållbar framtid. Produkten är en internationell succé och varumärket har byggts kring hållbarhet och transparens.  

Pulled Oats® finns redan på dagligvarumarknaden i Finland och Nederländerna och säljs i livsmedelssektorn i Finland, Sverige, Norge, Danmark, Nederländerna, Belgien, Spanien, Storbritannien och Irland. I USA samarbetar företaget med Sysco som är världens största matdistributör.

Finland harmånga fördelar för livsmedelsproduktion

Jyrki tycker att den finska livsmedelsbranschen borde fokusera på att ta till vara den i stort sett outnyttjade möjligheten att exportera mer förädlade produkter istället för råvaror. Havre är ett bra exempel på detta; Finland är den näst största exportören av havre. Men som Pulled Oats® visar finns det stor potential för att utveckla havre till produkter som efterfrågas internationellt. 

”Det sägs att framgångarna för Nokia och skogsindustrin har skapat det Finland som vi känner idag och jag tror att livsmedelsbranschen har potential att uppnå samma sak i framtiden”, förklarar han. 

Jyrki förklarar att allting börjar från grunden, som att ha ren natur och spårbarhet i leveranskedjan livsmedel. Finland har båda – och båda blir allt ovanligare globalt sett. 

”I många länder är oäkta mat ett problem – det som står på etiketten är inte det som finns i burken och listan på ingredienser är lång och komplicerad. Dessutom odlas maten ofta på platser där jord och luft är förorenade. I Finland har vi inget av dessa problem och vi har obegränsad tillgång till rent vatten.” 

Så vad skulle behöva hända för att den finska livsmedelsbranschen ska kunna använda denna unika kombination av högkvalitativa livsmedel och friska natur till fullo? 

Karlsson föreslår att landets livsmedelsjättar ska främja innovation genom att låta små, agila innovatörer behålla sin frihet. Detta är motsatt det traditionella sättet, där stora bolag förvärvar ett företag som sedan ofta uppgår helt i sin nya ägare. 

Detta är inte fallet för Gold&Green Foods och Paulig. Medan Paulig äger Gold&Green Foods har det senare också sin egen styrelse och organisation samt starkt fokus på att utveckla helt nya innovationer. 

”Vi kan gå från koncept till pilotstadiet väldigt snabbt och utveckla den färdiga produkten på ett iterativt sätt, precis som startups gör. Samtidigt erbjuder Paulig en ovärderlig hjälp på andra områden i verksamheten, som försäljning, logistik och avtal”, säger Jyrki. 

Gold&Green Foods är väldigt viktigt för Paulig. Ett av företagets fokusområden för strategisk tillväxt är växtbaserade alternativ och det går också i linje med Pauligs hållbarhetsarbete som fokuserar på att utveckla en matkultur som är bra för både människor och planeten. 

 Jyrki anser att denna typ av modeller mellan en liten agil spelare och ett stort internationellt företag även skulle kunna fungera på många andra områden.