23.10.2020 Artikkeli

Gold&Green Foods -yhtiön uusi toimitusjohtaja Jyrki Karlsson uskoo, että ruoan viejänä Suomella on monia etuja, joiden ansiosta elintarviketeollisuudesta voi tulla Suomen seuraava suuri menestyjä.  

"Ryhdyin vuoden alussa itsenäiseksi konsultiksi. Työ tuntui mukavalta ja ajattelin, että voisin hyvin tehdä sitä koko loppuelämäni. Keväällä minuun kuitenkin otettiin yhteyttä ja tarjottiin töitä Gold&Green Foodsista. Ajattelin, että en voi jättää tällaista tilaisuutta käyttämättä”, Gold&Green Foods -yhtiön toimitusjohtaja Jyrki Karlsson muistelee. 
Gold&Green Foods -tuotemerkki tunnetaan ennen kaikkea ruokainnovaatio Nyhtökaurasta®, joka sisältää 100-prosenttisesti kasvipohjaista proteiinia. Yritys on Pauligin kokonaan omistama tytäryhtiö. 

Jyrki Karlsson nimitettiin Gold&Green Foods -yhtiön toimitusjohtajaksi syyskuun 2020 alussa. Karlsson johtaa Gold&Green Foodsin liiketoimintaa ja edistää kansainvälistä kasvua tiiviissä yhteistyössä Pauligin muiden liiketoiminta-alueiden ja maatiimien kanssa.  

Ruokateknologia ja innovaatiot ovat suuressa roolissa yrityksen menestystarinan luomisessa, ja Gold & Green Foods -yhtiön perustaja Maija Itkonen siirtyi johtamaan tätä osa-aluetta yrityksen uutena innovaatiojohtajana. 

Uudenlainen kasvipohjainen proteiini 

Karlsson halusi tulla töihin Gold&Green Foodsille ennen kaikkea siksi, että yrityksen innovaatiot ovat vertaansa vailla.  
"Minulla on paljon kokemusta elintarvikealalta, ja halusin käyttää osaamistani kestävämmän elintarviketuotannon kehittämiseen. Me haluamme muuttaa maailmaa yksi ateria kerrallaan. Nyhtökaura® on vuosikymmenen ruokainnovaatio Suomessa. Markkinoille tuodaan toki uusia elintarvikkeita koko ajan, esimerkiksi lisäämällä tiettyyn tuotteeseen uusia mausteita, mutta vain harvat niistä ovat todellisia innovaatioita. Gold&Green Foods sen sijaan kehittää jatkuvasti tuotteita, joita kukaan muu ei ole koskaan aiemmin valmistanut”, hän sanoo. 

Tuoteinnovaatioiden lisäksi Karlsson on sitä mieltä, että Gold&Green Foodsin tuotteiden avulla voidaan vaikuttaa ihmisten ruokailutottumuksiin ohjaten niitä kohti terveellisempää tulevaisuutta. Yrityksen kansainvälinen menestys ja brändin vetovoima rakentuvat vahvasti kestävän kehityksen ja avoimuuden perustalle.  

Nyhtökauraa® on jo saatavilla Suomen ja Alankomaiden vähittäismarkkinoilla ja sitä myydään elintarvikepalvelualalla Suomessa, Ruotsissa, Norjassa, Tanskassa, Hollannissa, Belgiassa, Espanjassa, Isossa-Britanniassa ja Irlannissa. Yhdysvalloissa yritys tekee yhteistyötä maailman suurimman ruoanjakelijan Syscon kanssa. 

Suomen elintarviketuotannolla on lukuisia etuja 

Karlsson uskoo, että Gold&Green Foodsin tuotteiden lisäksi koko Suomen elintarviketeollisuuden tulisi entistä tehokkaammin hyödyntää mahdollisuutta viedä muihin maihin raaka-aineiden sijasta jalostettuja tuotteita. Kaura on tästä erinomainen esimerkki: Suomi on kauran toiseksi suurin viejä. Kuten Nyhtökaura® osoittaa, kaurasta voidaan kuitenkin myös jalostaa tuotteita, joilla on kansainvälistä kysyntää. 
"On sanottu, että Nokian ja metsätalouden kaltaiset menestystarinat ovat luoneet sen Suomen, jonka tunnemme tänään, ja uskon, että elintarviketeollisuudella on tällä hetkellä potentiaalia samanlaiseen menestykseen", hän kuvailee. 

Karlsson selittää, että kaikki alkaa perusasioista, kuten puhtaasta luonnosta, jota Suomessa riittää sekä jäljitettävästä elintarvikeketjusta, joka Suomessa myös on. Maailmanlaajuisesti nämä ovat käymässä yhä harvinaisemmaksi. 
"Monissa maissa väärennetty ruoka on ongelma – pakkauksen sisältö ei vastaa etiketin sisältöä, ja ainesosaluettelo on pitkä ja monimutkainen. Lisäksi ruokaa viljellään usein paikoissa, joissa maaperä ja ilma ovat saastuneita. Suomessa meillä ei ole näitä ongelmia. Lisäksi meillä on myös rajattomasti puhdasta vettä saatavilla." 

Mitä Suomen elintarviketeollisuuden pitäisi sitten tehdä, jotta se voisi hyötyä tästä korkealaatuisen ruoan ja avoimen yrityskulttuurin ainutlaatuisesta yhdistelmästä?  

Karlsson ehdottaa, että maan elintarvikejättien olisi edistettävä innovointia antamalla pienten ja ketterien innovoijien pitää vapautensa. Perinteisesti, kun suuri yritys ostaa toisen yrityksen, viimeksimainittu yleensä fuusioidaan samalla kokonaan uuden omistajansa kanssa. 

Näin ei ole käynyt Gold&Green Foodsin ja Pauligin tapauksessa. Paulig omistaa Gold&Green Foods -yhtiön, mutta Gold&Green Foodsilla on oma hallitus ja organisaatio sekä vahva suuntautuminen täysin uusien innovaatioiden kehittämiseen. 

"Voimme siirtyä konseptista pilottivaiheeseen hyvin nopeasti ja kehittää lopputuotetta iteratiivisella tavalla, aivan kuten startupit. Samaan aikaan Paulig tarjoaa meille korvaamatonta apua joillakin toisilla liiketoiminnan osa-alueilla, kuten myynnissä, logistiikassa tai sopimuksissa", Karlsson kuvailee. 

Gold&Green Foods on erittäin tärkeä Pauligille, koska yksi yrityksen strategisista kasvun painopistealueista on kasvipohjaiset tuotteet ja koska se sopii hyvin Pauligin kestävän kehityksen missioon kehittää elintarvikekulttuuria, joka on hyväksi sekä ihmisille että planeetalle. 

Karlsson uskoo, että tällainen pienen ja ketterän pelaajan ja suuren, kansainvälisen yrityksen välinen symbioottinen malli voisi toimia myös monissa muissa tapauksissa.